Couvent de Santa Catalina

Le joyau d'Arequipa

Arequipa figure dans la liste des plus belles villes à visiter au Pérou. J’aime emmener les voyageurs découvrir l’architecture des bâtiments coloniaux et particulièrement celle du monastère Santa Catalina. Véritable ville au cœur de la ville, ce couvent très coloré est chargé d’une histoire religieuse absolument passionnante.


Comment s'y rendre ?

Au cœur d'Arequipa

Depuis Lima, vous pouvez prendre un vol pour Arequipa. Le trajet en avion dure 2h. En bus, il faudra compter près de 16h de voyage. Une fois à Arequipa, il vous sera facile de trouver le couvent Santa Catalina puisqu’il est situé au cœur de la ville. Depuis la plaza de Armas il vous faudra emprunter la rue Santa Catalina. Après quelques mètres, vous ne pourrez pas passer à côté de ce gigantesque édifice religieux.


Les meilleurs musées de Lima

Une histoire chargée

Ville isolée du monde

Fondé en 1579 par Doña María de Guzmán, noble et veuve de Diego Hernández de Mendoza, le couvent Santa Catalina est un complexe religieux de 20 000 m² protégé par de hauts murs. Cuisine, logements, église, blanchisserie, cloître, le couvent Santa Catalina est une véritable ville dans la ville. Isolée du reste du monde, cette citadelle aurait permis à plus de 450 femmes d’y trouver un refuge en échange de services rendus aux religieuses. Parmi elle, la sœur Ana de Los Angeles est connue pour avoir été béatifiée par le pape Jean-Paul II en 1985.


En savoir plus sur le couvent Santa Catalina

Architecture du monastère

Un style colonial

Inscrit au Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, le couvent Santa Catalina est un des plus beaux édifices religieux du Pérou. Il a été entièrement construit avec de la roche volcanique, de la même manière que la ville d’Arequipa. La pierre de couleur blanche vient du volcan Chachani, celle de couleur rouge a été extraite du volcan Misti . Avec ses ruelles colorées, ses fresques murales et son architecture coloniale le monastère de Santa Catalina est un lieu charmant et agréable à parcourir.


Que faire à Arequipa

Que voir à Santa Catalina

Ouvrez grand les yeux

Si une promenade dans les ruelles du complexe est déjà une activité agréable, je vous conseille de ne pas hésiter à entrer dans les différents bâtiments. Aujourd’hui transformé en pinacothèque, l’ancien dortoir abrite des peintures réalisées au XVIe et XVIIe siècle par l’école de Cusco. Pour les amateurs d’histoire inca, sachez que le monastère comprend un musée consacré aux civilisations Nazca et Chimu. Le logement d’Ana de Los Angeles est le mieux conservé et il donne un aperçu intéressant des conditions de vie des religieuses.


Visiter Santa Catalina

Avec un guide local

Depuis 1970, une partie du monastère de Santa Catalina est ouvert au public. Le reste du complexe est toujours réservé à une quarantaine de religieuses. L’idéal est de faire appel à un guide local qui saura vous raconter l’histoire des lieux, mais également toutes les légendes qui entourent le monastère. Je vous conseille de vous y rendre dès le matin pour profiter un maximum de la tranquillité des lieux. J’ai adoré remonter le temps pour mieux comprendre l’histoire du monastère et la vie des religieuses.


Les guides locaux francophones au Pérou

Ma visite au couvent Santa Catalina

Préparez votre voyage au Pérou

Séjours sur mesure au Pérou

Tout savoir sur le Pérou


Pour que votre au voyage au Pérou se déroule dans d’excellentes conditions, j’ai réuni pour vous les informations essentielles à connaître avant de vous envoler pour le pays des incas. Géographie et climat, déplacement et hébergement, nourriture et culture, vous trouverez tous mes conseils ici.


Lire nos conseils