San José, la Capitale du Costa Rica

Un patrimoine culturel à découvrir

Grâce à la commercialisation du café, San José connaît une économie croissante. Avec ses nombreux musées et parcs, ses théâtres et ses restaurants, la capitale du Costa Rica détient un patrimoine culturel riche dont les habitants sont très fiers. Passer une journée à San José est idéal avant de prendre votre vol. Vous terminerez en beauté votre séjour au Costa Rica.


Musée de l’or précolombien

Pour comprendre l'histoire du Costa Rica

Situé sur le Plaza de la Cultura, le Musée de l’or précolombien abrite une impressionnante collection d’artefacts en or précolombien. Vous y verrez notamment Media Escudo, la première pièce d’or du Costa Rica. Le petit musée est une mine d’informations à propos de ce métal précieux et de son importance dans l’histoire et l’économie mondiale. Vous pouvez prolonger votre découverte de l’histoire du Costa Rica avec le Musée nationale de la monnaie et la Casa de Moneda, tous deux se trouvent juste à côté.


En savoir plus sur le musée

Parc La Sabana

Pour un pique-nique en plein air

Connu par les habitants pour être le Central Park de San José, l’immense Parc métropolitain La Sabana est un lieu idéal pour se promener. Ce véritable poumon vert est situé dans le centre-ville de la capitale. Avant ou après votre vol, La Sabana est parfait pour se reposer à l’ombre d’un arbre avec un bon pique-nique. Vous pourrez également vous rendre au Musée d’art du Costa Rica situé à l’intérieur même du parc.


Mercado Central

Découvrez les spécialités culinaires

Situé près de la Cathédrale, le Mercado Central est le marché authentique du Costa Rica. Avec plus de deux cent stands de fruits, de viande ou de poisson, il est le meilleur endroit pour découvrir ou redécouvrir les spécialités culinaires du pays. Grains de café, cigares, cacao, objets artisanaux, vous y trouverez toutes sortes de produits locaux. C’est l’endroit parfait pour faire du shopping et acheter des souvenirs de votre voyage au Costa Rica.


El Valle del Rio Orosi

Prenez un bol d'air

Pour celles et ceux qui préfèrent éviter de rester en centre-ville, El Valle del Rio Orosi est la meilleure option. Vous y visiterez Cartago, l’ancienne capitale du Costa Rica avant d’atteindre le Parc national Tapanti. Une fois sur place, de nombreuses activités de loisir telles que le kayak ou le rafting vous seront proposées. Près de la plus ancienne église du Costa Rica et aux abords du fleuve se cachent des sources thermales naturelles où vous pourrez vous détendre. Les amateurs de randonnée seront ravis d’apprendre qu’il y a de nombreux sentiers pédestres qui vous permettront d’atteindre des points de vue sublimes.


Théâtre national

Un symbole culturel

Entre grands opéras et pièces de théâtre, la programmation du Théâtre national du Costa Rica vous propose des spectacles variés tout au long de l’année. Vous aurez peut-être même la chance d’assister à un concert donné par l’Orchestre symphonique national. Pas assez de temps pour passer la soirée au dans cette institution culturelle ? Optez pour une visite guidée du bâtiment. Du vestibule pompéien à la façade de style Renaissance, le Théâtre national du Costa Rica est le symbole d’un fort investissement dans le domaine de la culture et le résultat d’un travail artistique hors norme.


Le volcan Poas

L’un des 5 volcans en activité du Costa Rica

Poas est un volcan en activité qui se trouve dans la Vallée Centrale du Costa Rica. Situé à seulement 45 km de San José soit à 1h30 de trajet en voiture, il est très facile de faire une excursion à la journée depuis la capitale. Une fois sur place, vous pourrez découvrir de nombreuses manifestations volcaniques, une flore toute particulière et trois énormes cratères. Pour avoir une vue plongeante sur le volcan Poas, je vous conseille d’emprunter le sentier Sombrilla de Pobre. Cette randonnée accessible à tous demande 15 minutes de marche seulement.

Prix de l’entrée : 15 US$ par personne

Horaires d’ouverture : tous les jours de 8h à 15h30


Visiter le Waterfall Gardens

Et voir la cascade La Paz

Le Waterfall Gardens est une réserve écologique privée. Son objectif est de protéger l’environnement naturel et d’informer les visiteurs à travers des visites guidées et des ateliers de découverte. Le Waterfall Gardens représente 28 hectares de forêts tropicales et de forêts de nuages. Des sentiers balisés vous permettront de découvrir facilement la magnifique cascade La Paz, la flore locale et de nombreux animaux sauvages comme des colibris, des singes capucins et des papillons. La visite du Waterfall Gardens est une attraction touristique parfaitement adaptée aux familles avec enfants.

Prix de l’entrée : 48 US$ pour les adultes / 32 US$ pour les enfants de moins de 12 ans

Horaires d’ouverture : tous les jours de 8h à 17h


En savoir plus sur les cascades

La Banque Centrale du Costa Rica

Un concentré d’histoire costaricienne

Situé à quelques pas de la Plaza Cultura, « El Banco central » est avant tout un monument qui impressionne par son architecture. À l’intérieur, vous trouverez plusieurs musées qui vous permettront de comprendre toute l’histoire du Costa Rica, de sa fondation à aujourd’hui. Parmi les différentes institutions, vous pourrez visiter le musée de l’or précolombien et le musée numismatique. La Banque Centrale propose des guides spécialisés et des audio-guides qui enrichiront votre visite.

Horaires d’ouverture : tous les jours de 9h15 à 17h


Avenida Central

Et profiter de son atmosphère très animée

La Avenida Central est la rue la plus animée de San José. Elle concentre de nombreuses attractions touristiques comme la Banque Centrale, la Plaza de los Presentes, la Plaza de la Cultura et le Théâtre National. Vous pourrez flâner devant l’architecture des bâtiments colorés, faire du shopping dans de belles boutiques et prendre un verre en écoutant de la musique live. Véritable concentré du patrimoine architectural et culturel costaricien, la Avenida Central est un incontournable de votre visite de San José.


La Cathédrale Métropolitaine

Le monument religieux emblématique de San José

La cathédrale métropolitaine de San José est un monument catholique remarquable. Elle représente l’important patrimoine religieux de la capitale et du pays. Son architecture est particulièrement intéressante car elle comporte des éléments néoclassiques, grecs et baroques. La cathédrale Métropolitaine de San José doit cette hétérogénéité aux différentes réformes successives et aux travaux de restaurations qui ont suivi les séismes de 1990 et de 1991. Ce monument singulier abrite la tombe de Hoffman, le deuxième archevêque costaricien et celle de Tomás Guardia, ancien président du pays.


Le Parque Central

Le paradis des perroquets

Le Parque Central est une place joliment arborée et située en plein cœur de San José. Les locaux ont pour habitude d’acheter des fruits frais tropicaux aux abords du parc et de les déguster tranquillement assis sur un banc. Je vous conseille d’en faire autant ! Les arbres et les palmiers du Parque Central sont habités par une colonie de perroquets colorés un peu bruyants mais très amusants à observer. Au centre, se trouve un petit kiosque à musique qui abrite Carmen Lyra, une bibliothèque spécialisée pour les enfants.


La Plaza de la Cultura

Le centre culturel de San José

Construite entre 1975 et 1983, la Plaza de la Cultura est le lieu de rassemblement de tous les habitants de San José. Elle permet de s’immerger facilement dans une ambiance festive et typiquement costaricienne. Pendant que certains jouent de la musique, d’autres dansent entre les passants. Comme son nom l’indique, la Plaza de la Cultura est entourée par de nombreux bâtiments et monuments témoins du dynamisme culturel du Costa Rica. Vous y verrez le Théâtre National, le Musée de l’or précolombien et le Musée Numismatique.


Admirer le Bureau de Poste

El Edificio de Correos

Le Bureau de Poste de San José se trouve sur la Plaza de la Cultura et juste à côté du Théâtre National. Construit en 1917 dans un style renaissance, ce joyau architectural ne passe pas inaperçu, je dirai même qu’il saute aux yeux. Il aurait été érigé ainsi pour symboliser le développement de la communication au Costa Rica. Les derniers tremblements de terre n’ont pas affecté ce monument historique et vous le verrez tel qu’il a été construit…. Ou presque. Seule sa couleur originelle a changé de vert pois à café crème.


Notre-Dame de la Merced

Déclarée Patrimoine historique du Costa Rica

Les amateurs d’architecture ne pourront pas passer à côté de ce bâtiment catholique. Construite en 1894 et déclarée Patrimoine historique du Costa Rica en 1996, l’église Notre-Dame de la Merced est devenue une icône religieuse de San José. Sa façade néo-gothique présente une tour centrale de style gothique allemand. L’intérieur se compose d’une nef cernée par d’immenses colonnes et d’un grand autel. Plusieurs œuvres d’art sont exposées sur les murs de l’église. Vous y verrez notamment des peintures signées Adriano Arié et le « Cristo Agonizante », un portrait de Jésus bien connu des locaux, réalisé par Manuel María Zúñiga.


Le parc Morazán

Et découvrir de nombreux monuments

Morazán est le parc municipal le plus important de San José. Situé dans le quartier El Carmen, il est souvent le lieu d’événements culturels et d’activités artistiques. Vous y découvrirez de nombreux monuments comme une plaque commémorative pour les combattants morts pendant la Guerre de Coto, la statue du libérateur Simón Bolívar ou encore celle de l’ancien président costaricien Daniel Oduber Quirós. En vous promenant, vous y découvrirez un grand kiosque de style néo-classique appelé Temple de la musique. Si vous avez une impression de déjà-vu, c’est normal ! Il s’agit d’une réplique exacte du Temple de l’amour et de la musique situé au château de Versailles.


La basilique de Cartago

Notre-Dame de Los Angeles

L’histoire raconte qu’un temple avait été érigé par un ermite en l’honneur de la Vierge des Anges à cet emplacement même au XVIIe siècle. Il aurait été agrandi, transformé, pour finalement laissé la place à un magnifique bâtiment religieux de style bizantin et construit entre 1912 et 1930. La basilique Notre-Dame de Los Angeles est un haut lieu de pèlerinage pour les costariciens. Chaque année, elle accueille des milliers de personnes venues se recueillir et prier « La Negrita » comme l’appellent les locaux.


Visiter le musée de Jade

Découvrir la culture précolombienne

Le musée de Jade et de la culture précolombienne est un des musées les plus curieux de San José. Il est connu pour abriter la plus importante collection de jade précolombien, une pierre précieuse originaire du Guatemala, de toute l’Amérique et du monde entier. Vous y verrez également de nombreuses pièces archéologiques comme des objets décoratifs, des poteries, des céramiques, des statues et des bijoux qui témoignent de la culture précolombienne.

Prix de l’entrée : 16 US$ par personne

Horaires d’ouverture : tous les jours de 9h à 17h

San José


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Pour que votre voyage au Costa Rica soit une réussite, j’ai réuni toutes les informations essentielles à connaitre avant de vous envoler vers le pays de la Pura Vida. Géographie, climat, les animaux à ne pas rater, les meilleurs parcs nationaux, les plus belles plages du Costa Rica, tous mes conseils sont ici.

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Lors de mes voyages au Costa Rica je prends le temps de visiter de nombreux hébergements pour vous dénicher de charmants écolodges. Je passe du temps dans chaque région pour tester les activités proposées, faire connaissance de différents guides et visiter les parcs nationaux. Cette expérience sur place me permets de vous conseiller et de vous préparer un circuit sur mesure qui puisse correspondre exactement à vos envies.

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