Parc national Tortuguero

Dédié à la préservation des tortues

Le Costa Rica possède une terre riche et verdoyante qui abrite des milliers de plantes et animaux endémiques. Pour découvrir une partie de cette faune et flore incroyable, direction le parc national de Tortuguero. Situé sur la côte caribéenne nord, cette réserve naturelle s’étale sur un territoire de plus de 19 000 hectares où cohabitent plusieurs centaines d’espèces animales et végétales.

Se rendre à Tortuguero ?

Les différents moyens

Tortuguero se trouve sur la côte des Caraïbes, au nord-ouest du Costa Rica. Ce parc national est éloigné des grandes villes et son accès n’est pas des plus simples. Toutefois, il existe différents moyens pour se rendre à Tortuguero.


Prendre l’avion

Le plus coûteux

Pratique et rapide, l’avion est souvent privilégié par les voyageurs qui manquent de temps et qui ont un budget voyage important. Mais pour aller à Tortuguero, je vous déconseille de prendre ce moyen de transport. Le billet d’avion est cher et vous ne gagnerez pas beaucoup de temps comparé au bus ou à la voiture. Et surtout, vous manqueriez le trajet en bateau sur les canaux qui vaut le détour car le chemin emprunté est vraiment très beau.


Voyager en bus

Formule économique

Le bus est le moyen de transport préféré des voyageurs qui ont un petit budget. Pour aller à Tortuguero, vous devrez monter dans un premier bus au départ de San José, direction Cariari. Ce trajet est court car il ne dure qu’1h20. Une fois à Cariari, vous monterez dans un second bus en direction de l’embarcadère de La Pavona. Après 1h40 de route, vous monterez à bord d’un bateau qui vous déposera directement à Tortuguero.


Louer un 4x4

Le plus courant

Le Costa Rica est un pays traversé par des routes sinueuses et des chemins de terre. Les voitures citadines ne permettent pas d’accéder aux endroits les plus sauvages et les plus reculés. C’est pourquoi la majorité des voyageurs décident de louer un 4x4. Pour rejoindre Tortuguero à bord de ce véhicule, vous devez rejoindre l’embarcadère La Pavona. Là, vous pourrez laisser votre 4x4 dans un parking sécurisé et vous n’aurez plus qu’à prendre le bateau pour rejoindre le parc national.

Guide location 4x4 au Costa Rica

Prendre le bateau

Depuis La Pavona

Si vous avez choisi de voyager en bus ou en 4x4, vous arrivez obligatoirement à La Pavona. Depuis cet embarcadère, vous devrez monter à bord d’une embarcation qui vous déposera à Tortuguero. Plusieurs bateaux partent toutes les heures, vous ne risquez pas d’attendre bien longtemps. Et si tel est le cas, vous pouvez manger un morceau au restaurant de La Pavona. Le trajet en bateau dure 1h ce qui vous laisse le temps d’observer la végétation et peut-être même d’apercevoir les premiers animaux.


Mon expérience à Tortuguero


Les secteurs du parc Tortuguero

Entre terre et mer

Tortuguero est un parc national divisé en deux secteurs. D’un côté, les voyageurs découvrent la partie maritime en naviguant sur les canaux en compagnie d’un guide local. De l’autre, la partie terrestre s’explore à pied en autonomie.


Horaire et tarif

Un ticket unique

Tortuguero a beau être divisé en deux secteurs, vous n’aurez besoin que d’un seul ticket pour visiter l’intégralité du parc national. Ce billet unique coûte 15 US$ pour un adulte et 5 US$ pour un enfant. Vous pouvez réserver votre billet à l’avance sur le site officiel de Tortuguero. Concernant les horaires d’ouverture et de fermeture, sachez que le parc national est ouvert aux visiteurs tous les jours de 6h à 12h et de 13h à 16h.

Lien vers le site officiel


La partie maritime

Pour découvrir les canaux

La partie maritime de Tortuguero se visite grâce à une promenade en bateau sur les canaux. Les agences locales vous proposeront des embarcations à moteur ou des petits bateaux à rames. Personnellement, je préfère la deuxième option car la navigation est très silencieuse et surtout vous pourrez passer là où les bateaux à moteur ne peuvent pas aller. Dans les deux cas, votre excursion en bateau sur les canaux de Tortuguero dure 2h. Pour éviter la chaleur et la pluie, je vous conseille de partir tôt le matin, aux alentours de 6h c’est idéal. C’est également à ce moment de la journée que les animaux sauvages sont plus faciles à observer car ils sont plus actifs.


La partie terrestre

Marcher sur les sentiers

Après votre matinée sur les canaux et une pause déjeuner au village, je vous propose de poursuivre votre journée de découverte avec une randonnée dans la partie terrestre de Tortuguero. Le parc national est traversé par de nombreux sentiers balisés. Il vous suffit d’en emprunter un, de marcher lentement et silencieusement pour doubler vos chances de croiser un animal sauvage. Pour cette promenade à Tortuguero, je vous conseille de prendre suffisamment d’eau, quelques collations, de la crème solaire ou un pancho imperméable selon la saison.


Les animaux du Costa Rica

Observer les tortues à Tortuguero

Assister aux pontes et aux naissances

Le parc national doit son nom aux tortues marines qui ont pour habitude de venir pondre leurs œufs sur les plages de Tortuguero. Selon la saison, vous pourrez assister à ce spectacle de la nature, et peut-être assister à la naissance des petites tortues.


La conservation des tortues

La raison d'être de ce parc

A l’origine, le parc national de Tortuguero doit son nom à la tortue verte pour qui la réserve a été fondée en 1970. Le parc avait en effet pour but de protéger la reproduction de cette espèce en voie de disparition à cause de la pollution humaine. Aujourd’hui, ses plages accueillent chaque année des milliers de tortues venues pondre leurs œufs en toute sécurité. Ainsi en plus de la tortue verte, trois autres espèces de tortues marines ont également choisi la réserve naturelle de Tortuguero pour se reproduire : la tortue luth, la tortue Caretta ainsi que la tortue imbriquée.


Les tortues du Costa Rica

Quand observer les tortues

De juin à septembre

Quatre espèces de tortues marines viennent déposer leurs œufs à Tortuguero, dont l’impressionnante tortue luth. Celle que vous avez le plus de chance d’apercevoir est la tortue verte. Les premières tortues de mer viennent pondre leurs œufs au mois de juin et la saison de la ponte s’étend sur plusieurs mois. En août, il y a les premières naissances et l’arrivée de nouvelles tortues venues pondre leurs œufs. Le mois d’août est donc la meilleure période pour aller observer les tortues marines à Tortuguero.


Le musée de la tortue

Pour mieux comprendre cette espèce

Les voyageurs curieux d’en savoir davantage sur Tortuguero et ses occupants seront ravis de visiter le musée de la tortue. La petite institution a su s’adapter aux visiteurs francophones en proposant des panneaux descriptifs écrits en français et un film de 20 minutes sous-titré en français. Après une heure de visite, vous connaîtrez davantage les tortues, leur alimentation, leur cycle de vie et leur déplacement. Si ce musée accueille des touristes, il a aussi pour ambition de sensibiliser la population locale sur la fragilité de l’animal afin de contribuer à la protection de cette espèce menacée.
Prix de l’entrée : 3 US$
Horaires d’ouverture : tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 17h


Sortie de nuit

Pour observer les tortues

Pour observer l’arrivée, la ponte et la naissance des tortues, il faut aller sur la plage de nuit. Pour cela, vous devrez être accompagné d’un guide local. A la nuit tombée, il viendra vous chercher au pied de votre hôtel. Pendant cette excursion, les appareils photos et les téléphones portables sont interdits car ces appareils dérangent les tortues. Vos vêtements doivent être le plus sombre possible pour ne pas effrayer les animaux. La sortie de nuit dure environ 1h30 et coûte 30 US$ par personne.


Les animaux à voir à Tortuguero

Au-delà des tortues

L’observation des tortues de mer est la principale attraction de Tortuguero, mais il n’y a pas que ces emblèmes du parc national. Dans les secteurs terrestres et maritimes, vous aurez l’occasion de voir de nombreux autres animaux sauvages.


Guide local Tortuguero

Pour ne manquer aucun animal

Lorsque je visite un parc national au Costa Rica, j’aime être accompagné d’un guide local. Lui seul est en mesure de me montrer les secrets de la nature. Je sais qu’en sa compagnie, je vais découvrir de nouvelles espèces, apprendre à identifier des bruits, des chants, des cris, des traces laissées sur le sol. Grâce aux guides locaux avec qui j’ai pu voyager, j’ai appris beaucoup de choses sur la faune et la flore sauvage. Si vous visitez seul Tortuguero, il y a de grandes chances pour que vous ne voyiez pas d’animaux car ils sont très forts pour se cacher.

Gudies au Costa Rica

Voir les singes

En levant la tête

La partie terrestre de Tortuguero compte de nombreux arbres qui composent l’habitat naturel des singes. Le parc national abrite de nombreuses espèces de primates que vous pourrez observer au cours d’une randonnée. Pour les voir, il faudra lever la tête et observer la cime des arbres. Mais faites tout de même attention où vous mettez les pieds ! En tendant l’oreille, vous entendrez certainement un cri puissant surgir de la canopée : il s’agit du singe hurleur, une espèce aux cordes vocales puissantes qui m’a toujours beaucoup impressionné.


Les singes du Costa Rica

Observer les grenouilles

De toutes les couleurs

Quand on pense aux animaux sauvages du Costa Rica, on ne pense pas toujours aux amphibiens. Pourtant, les grenouilles sont particulièrement intéressantes à observer. Déjà parce qu’il existe plusieurs espèces qui cohabitent. En mode camouflage ou multicolore, inoffensive ou dangereuse, minuscule ou énorme, chacune d’elle présente des caractéristiques. Comme pour tout autre animal sauvage du parc national, je vous conseille d’être accompagné d’un guide local qui vous aidera à les observer. Peut-être aurez-vous la chance d’apercevoir la rainette aux yeux rouges, une espèce emblématique du Costa Rica.

Grenouilles au Costa Rica

Voir les paresseux

Ces animaux attendrissants

Les paresseux ont un visage souriant, presque sympathique. Au Costa Rica, il existe deux espèces : le paresseux de Hoffman, aussi connu sous le nom de paresseux à deux doigts, et le paresseux à gorge brune. Pendant votre visite du parc national Tortuguero, vous aurez plus de chance d’apercevoir le paresseux à gorge brune car c’est l’espèce la plus courante et elle se déplace en journée. Enfin, « déplacer » est un bien grand mot pour l’animal le plus lent de la planète…

Paresseux au Costa Rica

Observer les oiseaux

De nombreuses espèces maritimes

Vous visiterez le secteur maritime du parc national en passant par les canaux. Depuis votre embarcation, vous aurez l’occasion de voir de nombreux oiseaux qui vivent sur les rivages. Parmi les oiseaux marins présents à Tortuguero, vous verrez notamment l’anhinga. Bien connu des amateurs d’ornithologie, cet oiseau a la particularité d’étendre ses ailes pour les faire sécher. C’est à ce moment-là que vous pourrez prendre de magnifiques photos.

Oiseaux du Costa Rica

Les animaux nocturnes

Découvrez de nouvelles espèces

En bateau ou à pied, le night tour est la seule manière de voir des animaux nocturnes. Grenouilles, insectes, serpents, vous serez surpris de rencontrer des espèces différentes de celles visibles en journée. Votre guide vous expliquera tout de leur histoire, de leur mode de vie et de leur alimentation. Pour réserver un night tour, adressez-vous à l’une des agences locales du village de Tortuguero.


En savoir plus sur les night tour

Apercevoir des caïmans

Et des crocodiles américains

Côté reptile, le Costa Rica comprend de nombreuses espèces comme les caïmans et les crocodiles américains. Lors de mes dernières visites dans le parc national Tortuguero, je n’ai pas eu la chance de voir un crocodile américain. Par contre, j’ai vu plusieurs caïmans, ils sont plus petits que leurs cousins mais ils restent très impressionnants ! J’espère que vous aurez l’opportunité de voir ces deux espèces de reptiles pendant votre séjour à Tortuguero.


Voir un jaguar

L’impressionnant félin

Tortuguero abrite une grande colonie de jaguars. Ces félins apprécient particulièrement le parc national car ils y trouvent leur nourriture préférée : la tortue marine. Lorsqu’ils manquent de nourriture, ils n’hésitent pas à capturer les chiens du village, au grand désarroi des habitants. Le jaguar est un animal très difficile à voir. Il faudra faire preuve d’une grande patience et avoir beaucoup de chance pour espérer en apercevoir un.


Apercevoir un lamantin

Le prince des canaux

Le lamantin est un animal curieux qui ressemble à une vache de mer. À l’aide de sa grande bouche, il broute les algues dans les eaux peu profondes des Caraïbes. Pour se protéger des collisions avec les bateaux, il a appris à s’éloigner de l’homme. Il est donc très rare d’observer cette espèce dans les canaux de Tortuguero. Seule une poignée de voyageurs a eu cette chance, mais qui sait, vous en ferez peut-être partie.


Dormir à Tortuguero

Dans un lodge ou en centre-ville

Pour passer la nuit à Tortuguero, il existe deux options principales. La première est de réserver votre nuit dans un des lodges qui borde le canal. Le problème est que ces établissements sont isolés et qu’il faut continuellement prendre un bateau taxi pour se déplacer. La seconde option, que je recommande toujours à mes voyageurs, est de loger dans le centre-ville pour profiter de l’ambiance chaleureuse des Caraïbes.


Dormir dans le village

Profitez de l'ambiance animée

Le village de Tortuguero est situé au nord du parc national. Il compte près de 1 800 habitants dont la majorité a des origines caribéennes. Ici, les locaux vivent de la pêche et de l’écotourisme. Si vous faîtes le choix de dormir dans le village, vous aurez le temps de vous promener pour visiter les ruelles et admirer les maisons colorées. La plage est à proximité, vous pourrez y aller mais il est interdit de vous baigner. Si la baignade est importante pour vous, alors n’oubliez pas de réserver votre chambre dans un hôtel avec piscine.


Passer la nuit dans un lodge

Dans une atmosphère détendue

Aux abords des canaux, vous trouverez également de nombreux lodges. Ces établissements sont d’une qualité supérieure à ceux du centre-ville. Les chambres y sont très confortables et joliment décorées. Généralement, ces lodges sont entourés d’un magnifique jardin et ils sont équipés d’une piscine. Immergés dans la nature, ces établissements offrent un cadre parfait pour se détendre. Le seul inconvénient est que vous devrez prendre un bateau-taxi pour rejoindre le centre-ville à raison de 5 US$ par trajet et par personne.

Hébergement au Costa Rica

Que faire à Tortuguero

Après la visite du parc national

La visite du parc national Tortuguero vous demandera une ou deux journées de votre séjour. Pour poursuivre votre exploration du Costa Rica, je vous donne quelques idées de destinations à découvrir et d’activités à faire.


Jouer aux dominos

Un jeu très populaire chez les locaux

En vous promenant dans le village de Tortuguero, vous verrez certainement des habitants assis autour d’une table à jouer aux dominos. Ce jeu est très apprécié des locaux et particulièrement des personnes âgées. Vous verrez qu’ils ont une manière bien à eux de lancer les pièces : en faisant beaucoup de bruit ! N’hésitez pas aller à leur rencontre pour leur demander de faire une partie de domino authentique.


Le cerro Tortuguero

Profitez de la meilleure vue

Le cerro Tortuguero est le cratère d’un vieux volcaninactif qui culmine à 150 mètres d’altitude. Cette hauteur peut paraître ridicule mais elle permet d’avoir un vue magnifique sur les environs. L’ascension du cerro Tortuguero s’étend sur près d’2 km et elle est à la portée de tous. Sur ce chemin, vous aurez l’occasion d’observer de nombreux animaux dans leur habitat naturel comme des singes araignées, des iguanes et des toucans. Pour y aller, il vous suffit de prendre un taxi jusqu’à l’entrée et d’acheter les billets directement sur place.
Prix de l’entrée : 15 US$ Horaires d’ouverture : du mardi au dimanche de 9h30 à 17h


Profiter des plages

Baignade interdite

Les plages de Tortuguero sont magnifiques. Le sable blanc et l’eau turquoise invitent à la baignade. La tentation est grande, pourtant il est strictement interdit de se baigner ici en raison des forts courants. Même les meilleurs nageurs ne se risqueraient pas à faire quelques brasses. Vous êtes déçu et c’est tout à fait normal. La solution est de choisir un hébergement avec piscine pour piquer une tête et vous rafraîchir après une longue journée de visite au parc national Tortuguero.


Quand aller à Tortuguero ?

Une visite intéressante toute l'année

Sur la côte des Caraïbes, le climat est plutôt capricieux. Contrairement au Pacifique et à l’intérieur des terres, il n’y a pas de réelles saisons sèche et pluvieuse. Dans une même journée, le soleil peut rapidement laisser place à la pluie et inversement. Si l’objet de votre visite à Tortuguero est l’observation des tortues marines, privilégiez les mois de juillet et d’août. Le reste de l’année vous pourrez également profiter d’une visite guidée des canaux pour observer de nombreux animaux sauvages.

Quand partir au Costa Rica

Voyage au Costa Rica

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Pour que votre voyage au Costa Rica soit une réussite, j’ai réuni toutes les informations essentielles à connaitre avant de vous envoler vers le pays de la Pura Vida. Géographie, climat, les animaux à ne pas rater, les meilleurs parcs nationaux, les plus belles plages du Costa Rica, tous mes conseils sont ici.


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Lors de mes voyages au Costa Rica je prends le temps de visiter de nombreux hébergements pour vous dénicher de charmants écolodges. Je passe du temps dans chaque région pour tester les activités proposées, faire connaissance de différents guides et visiter les parcs nationaux. Cette expérience sur place me permets de vous conseiller et de vous préparer un circuit sur mesure qui puisse correspondre exactement à vos envies.

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